Parabéns Don Kossick!

Em Dezembro de 2022, Don Kossick foi nomeado para a Ordem do Canadá — uma das maiores honras do Canadá. A ordem reconhece pessoas de todos os sectores da sociedade que deram contributos extraordinários e sustentados para a nossa sociedade. Don recebeu o prémio “pela promoção dos direitos humanos e justiça social, e pela sua liderança no desenvolvimento internacional”.

Don Kossick é membro da equipa do Projecto de Saúde Materna Moçambique-Canadá desde o início e, antes disso, fez parte do seu antecessor, o Projecto de Formação para Renovação da Saúde (THRP). A sua história com Moçambique estende-se desde 1981, quando chegou pela primeira vez como cooperante do CUSO. Don tem sido um importante colega, mentor, amigo, e – em todos os aspectos da sua vida – uma inspiração, para a nossa equipa do Projecto e para muitos outros.

Don tem dado excelentes contributos para a sociedade Canadiana através de uma vida de compromisso social e de trabalho incrivelmente duro que tem tido um impacto valioso no mundo. O seu foco inabalável na mudança social através da solidariedade internacional assenta em aprender e enriquecer as nossas vidas colectivamente, de comunidade para comunidade. Este compromisso tem assumido muitas formas: desenvolvimento comunitário, com especial enfoque no envolvimento dos jovens; igualdade de género; direitos humanos; direitos dos trabalhadores; justiça climática; justiça racial; direitos indígenas e transformação das relações indígena-colonizador, sempre com foco em corrigir os erros. Don tem promovido continuamente a boa saúde e bem-estar num contexto de determinantes sociais, tanto a nível local como internacional, através de uma forte solidariedade.

Quando jovem no Canadá, Don esteve bastante envolvido no movimento estudantil e trabalhou como editor de um jornal estudantil antes de se envolver na organização do Sindicato Nacional de Agricultores. A sua orientação em direitos humanos e justiça levou que ele e sua parceira, Denise Kouri, apoiassem os esforços internacionais para construir um Moçambique recém independente forte. Don e sua família envolveram-se pela primeira vez em Moçambique como cooperantes do CUSO no início da independência, na década de 1980, quando Don trabalhou na promoção de iniciativas de água e saneamento (latrinas melhoradas) com grupos municipais e comunitários e na organização de cooperativas de produção. Os seus compromissos de justiça social em Moçambique, baseados em iniciativas colaborativas entre Canadianos e Moçambicanos, mantiveram-se activos desde então.

O trabalho subsequente de saúde e segurança em Moçambique resultou da construção contínua de laços de solidariedade entre sindicatos Canadianos e Moçambicanos, e levou-o a tornar-se um dos principais contribuintes para a formação de profissionais de saúde em Moçambique através de uma série de projectos do Ministério da Saúde de Moçambique e da Universidade de Saskatchewan (THRP, 1999-2014). Permanentemente, Don foi fundamental na defesa do Projecto no Canadá e na angariação de fundos através de organizações Canadianas para construir um centro de formação em Massinga, província de Inhambane. Este centro tornou-se agora num instituto de formação em saúde que desempenha um papel fundamental no sistema nacional de formação em saúde de Moçambique.

Durante o THRP, Don foi um membro chave da equipa do projecto, liderando e orientando colegas sobre o envolvimento na saúde da comunidade e a importância dos micro-projectos para fortalecer o desenvolvimento comunitário e o bem-estar – abordando a boa saúde a partir de uma perspectiva “a montante” ou determinantes da saúde, envolvendo as comunidades como um todo – e ligando sempre a aprendizagem aos contextos Canadianos. Durante o mesmo período, Don apoiou muito o programa Saskatoon CHEP Good Food e a Quint Development Corporation na construção do centro de desenvolvimento da Estação 20 West em Saskatoon e fez esforços contínuos para integrar este trabalho de organização comunitária no Canadá com organização paralela, embora diferente, em Moçambique.

Esta parceria internacional continua no presente com o Projecto de Saúde Materna Moçambique-Canadá, no qual Don continua a ser um membro da equipa principal. O Don é fundamental em todas as comunicações do Projecto e, em colaboração com outros membros da equipa, desenvolveu grande parte dos conteúdos que aparecem na página do Projecto. Don usa os meios de comunicação para envolver comunidades no Canadá com comunidades em Moçambique e para consciencializar o Canadá sobre o que está a acontecer em outros lugares, sempre com um olho na aprendizagem e respeito mútuo. Isto inclui ser um grande apoiante da rádio comunitária tanto em Moçambique como no Canadá. Em Moçambique, ajudou a construir e a criar a estação de rádio comunitária em Massinga – Rádio Kusinga – e em Saskatoon, Don tem dirigido o programa semanal de rádio comunitária Making the Links na CFCR 90.5 FM há mais de vinte anos, cobrindo um vasto leque de questões urgentes de justiça social.

A organização comunitária de Don em Saskatoon e em outros lugares do Canadá vai além dos exemplos acima, incluindo a preservação da silvicultura e a protecção ambiental no norte de Saskatchewan, a advocacia e a organização do apoio aos refugiados e novos Canadianos que chegam a Saskatoon, e o envolvimento crítico com os esforços de reconciliação indígena-colonizador através da organização e da arte. O seu desejo e capacidade de mobilizar vozes e recursos para ajudar a tornar o mundo um lugar melhor é verdadeiramente prolífico e demonstração de humildade. Don é uma pessoa do povo no sentido mais profundo.

Parabéns, Don!